准备抬头看夜空中最亮的人造卫星!闪烁如迪斯科球

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2019-11-17

接下来9个月里,夜空中最亮的物体将是一颗外型如放大版迪斯科球灯的卫星!不论你本地球哪个角落,只要在对的时间里抬眼就能看见它。发射这颗特殊卫星的火箭实验室CEO Peter Beck 表示,希望人们抬头仰望它时就能想起外面无边无际的宇宙,省思自己的渺小,进而在生活中让一些想法和行动产生改变。

当 SpaceX 首次试飞天龙号太空船(SpaceX Dragon)时,Elon Musk 没有忘记在船上藏一块巨大的起司轮;今年 1 月 21 日,美国航太制造商火箭实验室(Rocket Lab)于纽西兰北岛东海岸的玛希亚半岛成功发射一枚轨道运载火箭“Electron”,此次任务名为“Still Testing”,上面也“藏”了一个东西。

原本此趟发射应该只搭载 3 颗卫星,一颗是美国卫星公司 Planet Labs 的地球成像卫星,另两颗为美国卫星数据公司 Spire Global 的狐猴 2 号(Lemur-2)卫星,但当卫星成功部署之后,雷达扫描赫然发现 3 颗卫星旁边多了一个神秘物体。

是的,就跟 Elon Musk 一样保持神秘感,这是极其特殊、只有少数人才知道的秘密有效载荷:一颗高速旋转的迪斯可球(Disco ball)卫星!

▲ 去 KTV 唱歌时你绝对不会陌生的 Disco ball。(Source:pixabay)

秘密卫星名为“人类之星(Humanity Star)”,全身主要由碳纤维制成,直径超过 1 米,外边镶上 65 片三角形镜面,可以不同角度高度反射太阳光至地球,看起来就像一颗于高空闪烁不止的迪斯可球。该公司称,它将是“夜空中最亮的物体”,由于部署在低地轨道上,所以每隔 90 分钟你就能看见它如同一颗流星划过天际。

当然如果想看到它,你要掐好它什么时间离你最近,该公司特地架设了追踪“人类之星”的网站,你可以前往查询卫星目前跑到哪里了。

火箭实验室CEO Peter Beck 表示,这颗高度反射光的卫星其背后意义是希望当大家抬头仰望它时,就能想起卫星背后那辽阔无边的美丽宇宙,无论你正在世界上哪个角落、生活中发生了什么事,都能因此对事情产生不同的想法与行动。

想想宇宙身后无穷尽的岁月,人类只是百亿年时光中的一点尘埃,Peter Beck 在网站上写道:“人的生命有限,我们不会永远活在这里,然而当我们清楚意识到这种不可思议的渺小时,我们会团结照顾彼此,进而做出伟大而善良的事情!

不过要提醒的是,想看卫星动作要快,9 个月之后“人类之星”将开始慢慢脱离轨道,被地心引力拉回地表,然后在坠入大气层中燃烧殆尽,它只是一次性使命。

  • Rocket Lab secretly launched a disco ball satellite on its latest test flight
  • The Humanity Star: When To See Rocket Lab’s Brightest Star In The Sky
  • Electron launch put a very visible surprise into orbit

(首图来源:火箭实验室)